История компании Microsoft

22 ноября 2013   Администратор 5654   0

Историческим стартом «творческих мук» Билла и Пола можно считать 1968 год, когда Лейксайдская элитная школа (г. Сиэтл), в которой учились два друга 13-ти и 15-ти лет, заключила соглашение с General Electric о почасовой аренде компьютера для нужд школьников. На тот момент времени это было продвинутое решение. Оба друга тут же влюбились в одну даму - громоздкую ЭВМ, и начался бурный роман подростков с первым в их жизни компьютером DEC PDP-10.

В этом же, 1968 году, но чуть позже в Сиэтле Computer Center Corporation открыла офисы, в которых предоставлялись платные машиночасы для обработки деловой информации и для любительских целей поклонников новомодной техники. Нашим юным программистам, которые фактически с самого первого знакомства с операционными системами обзавелись мечтой о собственной компании по производству ПО, катастрофически не хватало отведённых в Лейксайде часов, чтобы удовлетворить растущие потребности компьютерных зомби.

Они стали посещать и платные компьютерные офисы ССС, но высокая цена не позволяла полностью утолить страсть работы за компьютером. И как истинные таланты, пацанята просто стали воровать компьютерное время, внеся изменения в программу. А когда попались и получили запрет на доступ к компьютерам ССС, не растерялись и предложили руководству корпорации корректировать ошибки программного обеспечения в обмен на неограниченный доступ к компьютерам. Бартер состоялся, и это был в общем-то первый найм Гейтса и Аллена в качестве программистов. На тот момент Билл, Пол и ещё один их школьный товарищ Кент Эванс оформили свою компанию программных продуктов как Lakeside Programmers Group.

Попутно друзья штудировали специальную литературу и техдокументацию, изучали устройство компьютеров и языки программирования, главным образом Basic, исследовали невыявленные ресурсы операционных систем, исходя из многочасовой ежедневной практики, которой, после договора с CCC, у них стало предостаточно.

Деятельность LPG и ещё один специфический проект Traf-O-Data (создание анализатора дорожного движения) — это по-сути компании-предтечи Майкрософт, с той лишь разницей, что, во-первых, владельцы этих первых пробных компаний по производству ПО были несовершеннолетними (что негативно отражалось на финансово-организационной части предпринимательства), а во-вторых, ещё не было выпущено в свет главное условие рождения и процветания Майкрософт — персональная ЭВМ, или, как тогда говорили, микрокомпьютер.

В прессе и специализированных веб-статьях принято смаковать тему, кому же принадлежали идеи-фикс в тандеме Гейтс-Аллен. Далее мы будем ещё сталкиваться с этой стороной вопроса касательно конкретных событий и изобретений в истории Майкрософт и компаний-предтечей. Однако, с уверенностью можно сказать следующее: идея о том, что будущее - за домашним персональным компьютером, высказывалась Биллом задолго до выпуска последнего. И тем не менее, Пол был одержим идеей ПЭВМ в практическим смысле: всю информацию о развитии микроэлектроники доставлял в тандем именно он, в частности, Пол принёс в канун нового 1975 года (в декабре 1974 г.) знаменитый номер журнала «Популярная Электроника», на обложке которого красовался Altair 8800 — первый, как объявлялось, микрокомпьютер в мире, собранный на базе микропроцессора 8080 от легендарной Intel. Но обо всём по порядку, ибо мы подобрались вплотную к моменту, когда на свет должен был появиться малыш Майкрософт.

Студенты

Именно будучи студентами, Гейтс и Аллен основали Micro-soft, при чём также спонтанно, как и предыдущие свои компании: под конкретный заказ программного продукта.

В 1971 году П.Аллен поступает в Вашингтонский Университет, в штате которого работал его отец и где троица лейксайдских программистов ещё в 1970-м пользовалась машиночасами 2-х компьютеров университетского кампуса (в этот год Computer Center Corporation, за терминалами которой работали участники LPG, прекратила свою деятельность). Двумя годами позже, в 1973 г., наступает очередь младшего по возрасту У. Гейтса — он поступает на факультет права в Гарвард, отведя своему основному роду деятельности выбранный им факультативный курс высшей математики. Для тех, кто не знает, фундаментальная наука системных программистов — высшая и прикладная математика.

В эти два года создатели LPG продолжают свою предпринимательскую деятельность и наращивание знаний и навыков. Поступив в университет, Пол узнаёт о выпуске гениями Intel первого микропроцессора 4004. Огромные ящики отныне могли быть заменены миниатюрными чипами. Для Пола и Билла эта была знаковая информация, поскольку сбывалось непременное условие их предпринимательской мечты — возможность создания персонального настольного компьютера. А каждый такой компьютер должен снабжаться подходящей операционной системой, и кто, если не Пол с Биллом, создадут компанию по производству новейших операционок. Правда, несмотря на ранний момент в истории персоналок, производители компьютеров, в частности IBM, имели целые собственные штаты профессиональных программистов. Вот здесь и сыграл второй, может быть самый главный в деле предпринимательства талант юного Билла — умение убеждать и вести переговоры (надо заметить, в свою пользу).

Пока Пол-студент доказывал школьнику-Биллу преимущества процессоров нового поколения, Гейтс продолжал заниматься делами насущными компании LPG, а с 1972 г. - Traf-O-Data: частными программными продуктами, как то, для расчёта зарплаты, для автоматики по управлению энергетическими ресурсами плотины, для вычислительного анализа движения на дорогах и пр. Гонорары колебались от 5-7 тысяч долларов до 2-х десятков тысяч. В это же время гибнет третий участник LPG — Эванс.

Вместе с тем, друзья осваивают тему микропроцессоров, и не только в исследовательском смысле, но и в деловом: вдвоём они разрабатывают программу-счётчик трафика для микропроцессора Intel. Чуть позже, уже поступив в Гарвард, Билл знакомиться с соседом по общежитию Стивом Балмером, будущим участником Microsoft, ставшего в итоге генеральным директором корпорации (в 2000 г.)

Наконец, происходит ожидаемое мечтателями событие — выпускается микрокомпьютер Альтаир. После того, как Пол приносит в общежитие к Биллу упомянутый номер «Популярной Электроники» с фото Альтаира 8800, Гейтс на следующий же день звонит в контору MITS, компании, выпустившей этот компьютер. Будучи в теме, ребята понимали, что настольный компьютер без стандартной операционной системы, адаптированной под устройство первой в мире персоналки, никогда не станет массовым продуктом. Вот здесь и сказались предпринимательские способности Гейтса, естественно, более необходимые для раскрутки бизнеса, чем узкоспециальный гений программирования.

Не имея готового продукта на руках, Билл предлагает главе MITS Эду Робертсу адаптированный для Альтаира Basic. Дар делового убеждения Гейтса срабатывает — в итоге они вместе с Алленом подписывают контракт с МИТС на разработку интерпретированного Бэйсика для микрокомпьютерной техники. Надо заметить, что, во-первых, предложение Б.Гейтса легло на благодатную почву — Э.Робертс был одним из главных на тот момент адептов идеи большого будущего ПЭВМ, и не мог не понимать значения доступной для пользователя операционки, без которой о сколько-нибудь массовых продажах не могло быть и речи. Во-вторых, предложение Аллена-Гейтса было основано не на таком уж пустом месте.

Работая ещё над проектом Traf-O-Data (в 1972-73 гг.), неразлучная парочка сделала практически полный пакет наработок по созданию новой интерпретации Бэйсика, и на момент подписания контракта с MITS оставалось только адаптировать этот пакет под Альтаир. Плюс к этому, со времени легендарного звонка в MITS и до пробного запуска программы на Альтаире (ещё до подписания котракта), у программистов было три недели на подготовку (по другой версии — 8 недель, но так и так, контракт был подписан в феврале 1975 г.). Пол убеждает Билла уйти в академический отпуск, и тот переезжает в Альбукерке (маленький городок, где производилась сборка микрокомпьютеров MITS). Там они и доводят до ума вариацию Бэйсика и осуществляют дальнейшие разработки ОС для MITS. Значительно позднее, в интервью, и один, и второй рассказывали о маниакальном программировании до 3-4х часов утра без отрыва от терминала.

«Историки» любят писать, что тестирование в MITS прошло «на ура», однако, в действительности, программа запустилась только со второго раза, выдав, что дважды два - это четыре. Тем не менее, а) Робертс согласился на контракт; б) бросивший университет Аллен получил рабочее место в МИТС; и с) (!) была оформлена новая компания по производству ПО, и в этом же году она получила название Micro-soft (с подачи Б.Гейтса). Спустя некоторое время после подписания контракта с МИТС, перфорированные карты с новым Бэйсиком для ПЭВМ Альтаир 8800 был выпущен в продажу по 150 $ за пакет. История Майкрософт началась.

От старта до первой знаковой победы

Период с 1975 г. по 1982 г. - время зарождения и становления компании, к концу которого стали ясно вырисовываться черты будущего монополиста в сфере производства ПО, хотя очевидным это было не для всех. Главы многих компаний, в частности, руководство IBM, в дальнейшем спохватывались слишком поздно, чтобы противодействовать активной деятельности Б.Гейтса по завовеванию рынка ПО целиком и полностью. Именно в этот период мечта для Б.Гейтса стала конкретной целью, а его предельная активность привела к вытеснению П.Аллена на второй план и собственному единоличному лидерству. Формально, конечно, Пол ушёл из компании сам.

Но пока ещё 1975 г., и два товарища идут в ногу. С основанием Майкрософт Б.Гейтс покидает Гарвард и полностью отдаётся делам компании. Продукт Бэйсик Майкрософт, несмотря на сбои, по-тихоньку продаётся. В интерпретатор Бэйсика вносятся улучшения, но они носят частный, непринципиальный характер. В 1978 году лицензию на адаптированный Бэйсик приобретают такие гиганты как Apple и фирма Radio Shack. Попутно разработчики Майкрософт адаптируют под микропроцессоры другие языки: Фортран, Cobol (последний вышел как Cobol-80).

Молодые коммерсанты-программисты Пол и Билл

В 1979 г. Гейтс-Аллен-и-компания пишут версию Бэйсика для ПК на базе новейшего микропроцессора 8086. Это был первый высокоуровневый язык, который мог использоваться для программирования 16-битных машин. В результате, микропроцессор получил широкое распространение именно благодаря новому резидентному языку. Чего и добивался Гейтс — надёжного сотрудничества между фирмами-производителями ПК и фирмами-производителями ПО, точнее, его, Била Гейтса, фирмой. Позднее это выльется в идею продажи персональных компьютеров с уже установленной на них операционкой.

Успех с Бэйсиком для 8086 привлекло внимание руководства IBM, одной из первых в числе крупных производителей вычислительной техники сделавшей ставку на массовое производство ПК. Сделаем небольшое отступление. На первых порах у молодой Майкрософт не было собственного менеджера, функции которого выполняла Мэри Гейтс, мама Билла. Ещё задолго до успеха с ПО для 8086, матрона семейства Гейтс атаковала руководство IBM и AT&T с предложениями о сотрудничестве с Майкрософт. Некоторые источники даже упоминают о личных связях М.Гейтс с жёнами отдельных высоких управляющих чинов IBM (семья Гейтсов была богатой и, разумеется, не без полезных связей).

Однако, до переговоров между IBM и Microsoft дошло только в самом конце 1970-х - начале 1980-х годов. Речь шла о базовой ОС для выпускаемых IBM серий ПК. Далее был курьёзный случай, который, зная о ловкости Б.Гейтса в переговорах с акулами бизнеса, можно рассматривать только как тонкий ход. Хотя, возможно, и не запланированный, а «провёрнутый» Биллом по наитию. В чутье этому американскому товарищу не откажешь.

В ответ на предложение разработать ОС для IBM хитрый тактик Билли посоветовал обратиться к DR (Digital Research), фирме, конкурирующей с Майкрософт, у которой уже есть соответствующий готовый программный продукт CP/M. Послушные айбиэмовцы так и делают. Тем временем стараниями П.Аллена Майкрософт покупает у малоизвестной компании SCP сырую версию DOS (Disk Operation System), а заодно и с недоработанной операционной системой «покупает» и самого её разработчика — Тим Паттерсона, который переходит из SCP в штат программистов Майкрософт. К этому моменту в компании Аллена-Гейтса трудится уже около 40 сотрудников, и все умы вместе, вкупе с Тимом Паттерсоном, начинают дружно корпеть над доработкой DOS.

Занимаясь программными разработками, Билл параллельно атакует руководство IBM идеей о переходе к производству ПК на базе нового мощного процессора Intel 8080 (16ти-разрядного). И это, когда DR-овская CP/M устанавливалась на большинство 8-разрядников. Царица IBM, то ли, вняв уговорам Билла, а скорее, в силу деловой необходимости, действительно переходит к идее 16-разрядников, но контракт на разработку для них ОС заключает опять же с DR. Пока последняя меняла ориентиры в своей программистской деятельности и занималась контрактами, Майкрософт упорно шлифовала DOS.

В итоге 2 августа 1979 года International Business Machines репрезентовала свой новый ПК с программным обеспечением от Microsoft – 16-битной MS-DOS. Знаковое событие в мире ПО и истории Майкрософт состоялось.

DR осталась не у дел, SCP в дальнейшем подала на Майкрософт в суд с обвинениями Паттерсона в том, что при переходе из фирмы в фирму тот «прихватил» не принадлежащие ему разработки, но партнёрство IBM и Майкрософт уже заработало на полную катушку. За полтора года (1981-1982 гг.) лицензию на использование MS-DOS в производимых ими компьютерных системах приобрели более 50-ти производителей. Вы спросите, а куда смотрело IBM, когда разработанное для неё ПО распространялось с большой скоростью среди её конкурентов? И опять же: тут вовремя сработал предпринимательский гений Б.Гейтса, а IBM в итоге пришлось только сетовать на свои просчёты (или, может, просчёты собственных юристов?).

Дело в том, что контракт между Майкрософт и АйБиЭм на поставку ОС ныне изучается в университетах США как пример типичной ошибки. Компания-заказчик (IBM) брала на себя затраты на производство ОС, соглашалась на выпуск ПК только с программным обеспечением MS-DOS (первоначальное название продукта — PC-DOS), и при этом выплачивала компании-исполнителю (Microsoft) процент с каждого проданного компьютера. Авторские права на программные продукты оставались за Майкрософт. Естественно, что Б.Гейтс всячески способствовал продвижению MS-DOS среди других компаний-производителей ПК. К тому времени список последних быстро расширялся: Hewlett-Packard, Compaq и далее по нарастающей.

Ещё в июне того же памятного 1979-го года Майкрософт официально стала корпорацией под председательством Б.Гейтса, а П.Аллен получил пост исполнительного вице-президента в правлении компании. Повсеместное распространение MS-DOS явилось для Microsoft Сorporation первым значительным шагом на пути к монополизации рынка программных услуг. История компании пошла на новый виток.

Акт II-й, сцена 1-я: Microsoft изобретает «Окна»

И сразу вопрос: изобретает ли? Хочется вспомнить историю с «изобретением» MS-DOS. Но не будем слишком ёрничать, ибо нас могут обвинить элементарно в зависти. (Так оно и есть!!)

Теперь от шуток к серьёзному

Вторая большая победа компании Б. Гейтса (уже без П.Аллена) — создание и продвижение Windows. Поскольку семейство программ на базе этого ОС, а также версии самого ОС, выпускаются по сей день, выделим в этом чересчур большом этапе знаковые точки, сыгравшие роль поворотных моментов в судьбе компании. Первый гигант — Windows 3.0 и её улучшенная версия 3.1. «Что?!» - скажите вы, указывая на позднее происхождение версии (1990 г.), тогда как о выпуске Windows в качестве графического приложения к MS-DOS было заявлено компанией ещё в 1983 году. Напоминаем: мы говорим о знаковых событиях, т. е. тех, которые оказали решающее значение в деле монополизации корпорацией Майкрософт рынка ПО.

Выход в свет Windows 1.0 прошёл незамеченным, выпуск версии 2.0 — не дал нужных результатов, и только третьи «Окна» сделали то, чего добивался Гейтс — завоевание ещё одного сегмента массового спроса на ПО. В техническом же отношении 3.0 значила расширила возможности многозадачности, т. е. пользователь мог работать на своём ПК с несколькими программами одновременно. Ныне это типичное свойство каждой базовой операционки.

Далее в подробностях

1982-83 годы: рынок MS-DOS рос, как на дрожжах. Об избытке популярности системы говорит тот факт, что стали даже появляться программы-клоны, например, DR-DOS. Б.Гейтс в обход интересов партнёра в лице IBM, но зато в пользу повсеместного продвижения продукции Майкрософт, связывался со всеми значительными производителями ПК, убеждая последних выпускать технику по принципу совместимости с параметрами ПК IBM. Тогда всё программное обеспечение, разрабатываемое корпорацией Майкрософт для IBM, подходило бы для компьютеров иных марок без дополнительной адаптации. Снова сыграл дар убеждения Билла, естественно, многократно помноженный на рыночную конъюнктуру производства ПК и ПО, - и спустя время возникло понятие «IBM — совместимость». Продажи MS-DOS выросли в разы. Ко второй половине 1980-х годов три четверти всех находящихся в обращении ПК имели базовую операционную систему MS-DOS.

На самом пике первого грандиозного успеха корпорацию покидает Пол Аллен. В 1983 году П.Аллен удаляется с поста вице-президента Майкрософт (но как акционер остаётся в составе совета директоров). Причиной для прессы и всех любопытствующих называлось слабое состояние здоровья П.Аллена. Позднее, в интервью на вопрос о причине разлада между двумя сооснователями и давними друзьями, Пол отвечал, что Билл был помешан на деньгах (в вольном изложении, конечно). В свою очередь, Пола обвиняли в ненужных тратах — в силу разницы во взглядах на развитие компании с Б.Гейтсом, П.Аллен скупал неизвестные маленькие компании (Б.Гейтс же делал ставку на ведущих производителей). Позднее сложилось мнение, да и сейчас оно ещё продолжает существовать, что П.Аллен одержим другой, нежели Билл, идеей. А именно, посредством сети компаний создать систему преимущественного влияния на информационный поток двух основных мировых каналов — интернет и TV. Если учесть, что, поправившись, П.Аллен вернулся в бизнес программирования (хотя и не вернулся в Майкрософт) и продолжает оставаться активным игроком рынка информационных технологий и поныне, то кто знает, как оно там всё обернётся с индивидуальными мечтами Пола. (По поводу ухода надо добавить, что болезнь у Пола была действительно серьёзной — рак крови).

А пока год 1983, Пол уходит из Майкрософт и продаёт свои акции (но не все, дальновидно оставив за собой права акционера). Продажа акций делает П.Аллена миллиардером. Надо сказать, неплохая зарплатка за 8 лет работы в проекте Майкрософт.

Освободившись от спорящего с ним балласта — Пола Аллена, Билл усиленно продвигает MS-DOS через ведущих производителей ПК, попутно подготавливая следующий этап заветной мечты — завоевание сегмента частного потребителя ПО, т. е. владельцев домашних компьютеров.

Работая над продуктами Word и Excel для Apple Computer, Билл убеждается в необходимости разработки графического интерфейса для MS-DOS. На момент начала разработок Б.Гейтс уже был знаком с прототипом PC Macintosh (чуть позднее, в апреле 1986 года Microsoft Excel, разработанная для «Макинтош», получит премию от ассоциации ведущих производителей ПО аж в 2-х номинациях: «Лучшая программа» и «Самый производительный продукт»). Не долго думая, Майкрософт взяла узловые идеи Apple для ПК «Макинтош» за основу для разработки Windows — графического интерфейса для MS-DOS. О выпуске нового графического расширения было объявлено ещё в 1983 году. Тогда же, и вновь на основе эппловской идеи подвижного курсора, Майкрософт выпускает специальный манипулятор для эффективного управления графикой — знаменитую «Мышь».

Первая «мышка» Майкрософт

Windows 1.0, кроме принципиального поворота в новую для Майкрософт сторону, не принёс компании никакого существенного успеха. Мозаичное расположение окон, не перекрывающих друг друга при работе с каким-либо одним, не дало ощутить преимущества работы с несколькими программами одновременно. Зато выпуск нового продукта принёс большие, хотя и временные, неприятности Биллу и его Майкрософт.

Apple Computer подала на корпорацию Б. Гейтса в суд за применение элементов интерфейса, принадлежащих Apple. А именно: сами «окна», корзина, подвижный курсор. По прошествии нескольких лет судебных разбирательств требования Apple о запрете на использование созданных ею элементов продуктами Майкрософт удовлетворено не было, но зато по заключённому лицензионному соглашению с Apple корпорация Б.Гейтса теперь официально платила за их использование.

До выхода более совершенной Windows 2.0 Майкрософт продолжает работать с IBM (разработка OS/2), с Apple (те же программы для «Макинтош»), выпускает собственную программу BookShelf (кстати, впервые на компактном диске), а накануне выхода 2-й версии «Окон» объявляет о новой вариации Excel для Windows — другими словами, инженеры Б.Гейтса работают.

В ноябре 1987 г. выходит 2.0, из улучшений которой главными были — расширенная память, приложения Word и Excel в программном пакете и принцип перекрытия «окон». (Этот последний тоже включился в список судебных претензий Apple к Майкрософт). Наконец, в 1990 г. выходит «отшлифованная» фактически до максимума Windows 3.0. Уже через год после её выхода в свет число приобретённых пакетов «тройки» достигло 3-х миллионов.

Фото. Windows 3.0

Надо заметить, что такой успех был во многом обеспечен удачным сочетанием идеи ibm-совместимости, включённости в пакет ОС офисных приложений и доработанного до логического конца удобного интерфейса. Другими словами, Windows 3.0 была удобна для установки на ПК фактически любой марки (без дополнительных драйверов и т.п.) и проста в пользовательской работе. Быстрый взлёт продаж «тройки» (к 1993 г. число только лицензионных приобретений пакета «Windows» перевалило за 25 миллионов) был во многом обеспечен фактическим провалом системы OS/2 на рынке — за четыре года с момента выпуска этого ОС было раскуплено только около 300 тысяч копий. А причина довольно-таки проста — IBM просчиталась.

Все достоинства Windows 3.0, как в зеркале, отражают недостатки OS/2: у этой последней были проблемы с установкой приложений (требовались дополнительные драйверы), она была требовательна к системным возможностям машины, т. е. подходила далеко не каждому ПК и пр. В общем, победила Windows, потому что Б.Гейтс, как всегда, вовремя заметил тенденцию.

IBM настаивала на дальнейшей модернизации OS/2 (в версиях 2.0, 3.0), а Майкрософт в лице Билла полностью была ориентирована на продвижение перспективной Windows. В итоге начальные разработки OS/2 3.0, которыми по договору с IBM занималась Майкрософт, были переименованы в проект Windows NT. С этого момента сотрудничество гиганта ПК и гиганта ПО навсегда прекратилось. Остаётся только удивляться, как только Б.Гейтс прокручивал всё это с юридической точки зрения. Хотя, если учитывать количество судебных дел, в которых ответчиком выступала Майкрософт, можно и не удивляться.

Как бы то ни было, Windows в версиях 3.0 и следом за ней 3.1 (1992 г. выпуска) стала с 1993 года самой популярной операционной системой в мире ПК. А для Майкрософт завершился 2-й этап завоевания рынка программного обеспечения. Впереди - Windows NT, не очень известный сегодня, но сыгравший значительную роль в переходном периоде между выпусками Windows 3.1 и роковым (в хорошем смысле) Windows 95.

Сугубо коммерческая сторона вопроса

Немного отвлечёмся от MS-DOS и Windows энных версий, и уделим пару слов деньгам. Ведь Майкрософт - это не только самый популярный бренд ПО, но и миллиардные ежегодные обороты.

Пройдёмся по самым крупным и важным цифрам:

  • Год 1979. Премия в миллион долларов за версию Бэйсик 8080;
  • Год 1983. П.Аллен продаёт большую часть своих акций Misrosoft Сorporation по 10 долларов за единицу, благодаря чему становится миллиардером. В 2011 г. по рейтингу Форбс П.Аллен занимал 57-е место с состоянием в 13 млрд. долларов среди мировых толстосумов;
  • Год 1986. Акции Misrosoft Сorporation выпускаются в свободную продажу по цене уже 21 $ за штуку. К вечеру того же дня (13 марта) цена 1-й акции вырастает до 28$!;
  • Год 1988. Число проданных «мышей» от Майкрософт дошло до миллиона. В этом же году доля иностранных продаж от общего числа продаж ПО Майкрософт достигает 50% (первое зарубежное представительство было открыто в 1982 г. в Великобритании, после чего началось планомерное «наступление» Майкрософт на все страны мира, включая Россию);
  • Год 1990. Годовой доход корпорации составил 1,018 млрд. долларов. (Число сотрудников компании к этому моменту достигло 6 000-й отметки. И это против 3-х сотрудников в 1975 г.!);
  • Год 1993. Ежемесячный объём продаж ПО от Майкрософт достиг миллионной отметки;
  • Коммерческий успех Майкрософт был феноменальным: как миллионные ежемесячные продажи, так и годовой доход, переваливший за миллиард — никому из производителей ПО такого раньше не удавалось.

Окончательная победа: Windows NT и Windows 95

Но вернёмся к нашим баранам, т. е. семейству Windows. Несмотря на беспримерные успехи, для Билла нашего Гейтса коммерческий Эверест ещё далеко не был покорён.

Третий этап на пути к монополии был коротким — всего 2-3 года (примерно, с 1992-93 г. и до выхода в 1995 году операционной «бомбы» Windows 95). Времени на «разгон» для продаж 95-го Windows вообще не понадобилось — только за январь 1996 г. было раскуплено 25 миллионов пакетов. В принципе, ничего удивительного. В долговременном развитии любого социального явления наблюдается резкое увеличение скоростей по мере приближения к пику развития.

После того, как в свет вышла Windows 3.1, работы над Windows NT продолжались. Для дальнейших разработок этой версии Майкрософт из компании DEC сманила Дейва Катлера. Вскоре после этого DEC подала иск в суд на Майкрософт, обвиняя её в нарушении авторских прав, - заявлялось, что Д.Катлер «прихватил» из DEC исходные коды. И снова Майкрософт, отделавшись от DEC деньгами (на этот раз откупные измерялись уже десятками миллионов долларов), продолжала идти своим путём. Сам NT оказался не совсем удобным для домашних компьютеров — были проблемы с установкой драйверов, а также системные требования к ПК были очень высокими, неподъёмными для частных ПК. Тут же был найден выход: Windows NT Б.Гейтс и компания стали продвигать в корпоративной среде. Крупным деловым офисам вполне себе по карману была 32-битная «революция» в сравнении с 16-битным Windows 3.1. Как корпоративный продукт Windows NT ещё долго себя оправдывала.

Фактически одновременно с NT, втайне от посторонних Майкрософт занималась разработками будущего Windows 95. Ещё в 1992 (!) году Майкрософт представляла на конференции наряду с 3.1 и NT два секретных проекта: Chicago и Cairo, соответственно, - Windows 95 и прототип Windows XP. Правда, разработка последнего достаточно затянулась (до выпуска в 2001 г.), что было на пользу и не представляется удивительным, поскольку на поздних этапах работы эта версия должна была объединить всё лучшее от NT и 95-й. А получилось так, что до выхода XP были ещё версии: 98-я, 2000-я и даже праздничная к миллениуму - Windows ME.

Завоевав корпоративный сектор версией NT, осталось только заполучить домашний сегмент, причём целиком. Все силы компании были брошены на доработку Chicago, т. е. 95-х «окон». После широчайшей рекламной кампании под конец 1995 года объявляется релиз Windows 95. В результате небывалого ажиотажа только за первый месяц нового года раскупается 25 миллионов копий. Новый продукт легко завоёвывает сегмент домашних компьютеров. С этого момента ПО от Майкрософт — безоговорочный лидер во всех секторах использования персональных компьютеров.

Новая версия Windows была доведена до логического конца в плане удобства для пользователя с любым уровнем подготовки в сфере IT (читай: для чайников). Наряду с этим фактом ОС обладала следующими принципиальными преимуществами: совершенный на тот момент интерфейс, встроенный набор протоколов для доступа в интернет, длинные имена файлов. Также не требовалась отдельная установка базовой DOS. В общем, фундаментальные принципы «окон» были реализованы в версии 95 практически в полном объёме. Все последующие версии можно отнести к разряду важных, но частных усовершенствований.

Монополия Майкрософт состоялась — Windows стала операционным стандартом, а мечта Б.Гейтса сбылась. Кстати, в силу этой победы для фирмы не за горами оказался ещё один суд — теперь уже за нарушение антимонопольного законодательства. В дальнейшем корпорация не раз приговаривалась к штрафу по данному обвинению.

Есть ли жизнь на вершине Олимпа

С достижением безусловного приоритета в сфере производства и продажи ПО для Майкрософт новая серия задач была теперь связана с развитием успеха семейства ОС Windows. Для Б.Гейтса же, «беспокойного сгустка энергии», как охарактеризовал его журнал «Inc», пользоваться результатами достигнутого — было слишком мало, и он сразу же определил себе новую незавоёванную территорию.

1990-е годы, как известно, время широкого распространения глобальных сетей. Будем условно их называть Интернет — по названию одной из самых популярных всемирных сетей, но не единственной. Протоколы TCP/IP были разработаны ещё в 1970-х годах, т. е. тогда, когда молоденькие Билл с Полом ещё только начинали создавать свою компанию-гигант, уловив начальный момент массового распространения ПК по всему миру. С историей развития Интернета было примерно то же самое, что и с характером изменений в производстве вычислительной техники.

Сеть, как возможность обмениваться данными между удалёнными компьютерами, создавалась для узкоспециальных целей в научных кругах, а по мере «одомашнивания» информационных технологий стала достоянием обычных пользователей (снова читай: чайников). Только исторические даты создания и распространения Инета по отношению к развитию компьютерной техники смещены на 2-3, а в отношении отдельных моментов и на 4 десятилетия.

Как в своё время Билл (поначалу вместе с Полом) отстаивал идею продажи ПК, уже «начинённых» операционками, а также создания легко устанавливаемых ОС на ibm-совместимые компьютеры от различных производителей, точно также он теперь подошёл к идее встроенных в ОС Windows браузеров. Точнее, одного браузера — Internet Explorer.

Уже в 95-х «окнах» имелись встроенные протоколы TCP/IP. В марте 1996 года Майкрософт подписывает соглашение о стратегическом партнёрстве с AOL (America Online). Согласно этому соглашению Microsoft Internet Explorer был интегрирован AOL в качестве web-стандарта. Одна эта акция сразу же дала Б.Гейтсу 5 миллионов пользователей. В этом же году выпускается улучшенный Windows NT 4.0, который, помимо обычных интерфейсных и системных улучшений, имел встроенный Internet Information Server. Не сразу, но со временем NT 4.0 становится платформой для общедоступных узлов Интенета. А уже осенью всё того же 1996 года выходит OSR2 (дополнительный сервис с улучшениями для Windows 95), в составе которого был Internet Explorer 3.3 — первая удачная версия браузера от Майкрософт.

Июнем 1998 г. датируется релиз Windows 98, которую можно охарактеризовать как доведённый до идела домашний стандарт ОС. Формальный успех (количество пользователей и объёмы продаж) 98-х «окон» превзошёл успехи 95-й версии, но, повторимся: все коммерческие достижения семейства Windows были основаны на принципиальных завоеваниях NT и «95»-й. Новым, особенно для Б.Гейтса, как лидера, не терпящего взятия одних и тех же вершин, в «98»-й версии был окончательно интегрированный в систему IE (Internet Explorer). В качестве дополнительной интересной информации отметим, что даже элементы интерфейса и управления Windows 98 были изменены под стиль просмотра веб-страниц: новые опции на панели «Forward» и «Back», оформление контента справки, оформление проводника с информацией о дисках слева и рабочим списком папок и файлов справа, панель быстрого запуска и т. п.

Встроенный браузер Windows наступал на права свободно конкурирующих игроков рынка интернет-услуг. Минюст США инициировало антимонопольное дело против Майкрософт и, почти было, уже выиграло — было вынесено решение о разделении корпорации на две компании: по производству ОС и по работе над приложениями, включая IE. Сам IE «приговаривался» к изъятию из пакета Windows. Но не на того напоролись: американский БГ (отличный от русского БГ — чувствуется разница между двумя странами, не правда ли) подал апелляцию и, надо ли говорить, что выиграл дело: корпорация Майкрософт сохранила за собой право на целостность. И теперь с успехом просто откупается штрафами от периодически обращающихся в суд истцов, недовольных монополией Майкрософт. (Среднестатистический размер штрафов - всего лишь миллиард; для корпорации-гиганта с 90-тысячным штатом работников — пшик, а не деньги).

Вместе с тем не прекращались разработки и релизы новых версий «окон». Самые удачные и значительные — Windows 2000 и XP. «Двухтысячник» выпустили аж в 4-х версиях, самой популярной из которых стала, конечно, клиентская Professional, так как она создавалась для самого массового сегмента — настольных ПК и ноутбуков. Другие 3 версии предназначались для высокопроизводительных серверов. По поводу же официального релиза XP в октябре 2001 г. одна из героинь гайдайевских фильмов произнесла бы своё знаменитое: «Феерично!», настолько помпезно праздновался выпуск этой версии силами корпорации. XP, популярный у пользователя и поныне, вышел в 2-х подверсиях: Professional и Home Edition. Недостатками этих вариаций можно считать только слабенькую антивирусную самозащиту системы, что, отчасти, было исправлено только в Windows 8 (2012 год выпуска). Да и то, об этом говорить преждевременно — за недавностью выхода эта версия ещё не прошла всех полевых испытаний. Windows 7 и её подруга Vista, в виду частых сбоев и других недочётов, не получили особенного ажиотажа, даже по сравнению со стареньким XP. Более успешными являются современные серверные проекты Windows (Server 2012, MSCCM и пр.)

Подведём итоги. Миновав принципиальный (не денежный!) пик в развитии, Майкрософт сегодня наращивает финансовые обороты и производственные мощности. Наряду с размножением семейства Windows осваивает дополнительные направления IT технологий и техники: игровой сегмент (в частности, выпуск приставки Xbox в 2001 г.), мобильный сектор (выпуск смартфонов и ПО к ним и пр.), ПО для КПК и другой прикладной аппаратуры, новые явления в мире компьютеров — планшеты и ПО к ним и прочие частности. А где же Билл наш, понимаете ли, Гейтс, он же Уильям Генри III-й?

В 2008 году Б.Гейтс покидает пост исполнительного директора компании. Текущее управление переходит к Стиву Балмеру.

И хотя считается, что функции неисполнительного председателя сохранились за живой легендой, Билл активного участия, сравнимого с его типичной маниакальной увлечённостью делами компании, больше не наблюдается. Так что, жизни на вершине Олимпа — нет. Когда принципиальные цели достигнуты, а шедевры стоят по полкам, мастер теряет интерес к делу.

А на последок можно сказать, что: а) годовая выручка Майкрософт за 2012 год составила 74 млрд. «юс» долларов, из них более 17 млрд. чистой прибыли; б) в июле 2013 г. Стив Балмер объявил о реорганизации корпорации на 4-е группы — Операционные системы, Аппаратура, Приложения и «Облачные» технологии; в) сам Стив в августе 2013г. объявил о намерении уйти с поста гендиректора в течение 1 года.

По поводу пункта «в» можно сказать: либо пример Б.Гейтса заразителен, либо на Стива повлияло присвоенное ему журналом Форбс 1-е место среди худших директоров компаний. А может, и то, и другое. Кто их, миллиардеров, разберёт.

2.59 (2)


Поделитесь ссылкой с друзьями

Материалы по теме

Добавить комментарий



Получай список TOP-лучших приложений на почту: